Abejas artificiales: ¿el futuro de la polinización?

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Las abejas juegan un papel crítico en la agricultura y la polinización de innumerables cultivos. Sin ellas, muchas variedades de frutas y verduras llegarían a su fin.

¿Y si el mundo se quedara sin abejas? Un mundo así puede parecer exagerado en este momento, pero los científicos están buscando formas de ayudar a las plantas a sobrevivir sin estos insectos esenciales, ya que son esenciales para la polinización de flores, frutas y verduras. El objetivo es lograr una forma exitosa de polinización artificial.

Los datos muestran que las poblaciones de abejas disminuyen cada vez más cada año

Y es que, los números son preocupantes. Durante los últimos 15 años, las colonias de abejas han desaparecido en lo que se llama “trastorno de colapso de colonias” y algunas áreas han experimentado una disminución del 90% debido a la pérdida y el cambio de hábitat. clima. , malas prácticas de manejo, exposición a plaguicidas, plagas y otras enfermedades … Una cifra insoportable.

La seguridad alimentaria y la sostenibilidad de los ecosistemas nativos dependen de las interacciones entre plantas e insectos de innumerables formas (recuerde que hasta el 30% de los alimentos que ingerimos dependen directa o indirectamente de la polinización de las abejas) y el rápido declive muchos insectos contribuyen a esta terrible situación.

Algunos investigadores están trabajando hacia un futuro en el que los insectos polinizadores naturales puedan ser reemplazados por abejas artificiales que vuelen libremente.

Por ejemplo, Ola Gjønnes Grendal, tecnólogo de materiales de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología, trabaja con los llamados materiales piezoeléctricos.

“Estos materiales son realmente geniales. Una de sus propiedades es que se expanden si se les aplica voltaje eléctrico, pero vuelven a la normalidad cuando se elimina el voltaje eléctrico. Puede utilizar esta función para crear un motor pequeño eficiente que pueda imitar la forma. en el que vuelan las abejas ”, dice el experto.

Los materiales piezoeléctricos funcionan mejor a altas frecuencias, lo que significa que son excelentes para imitar la forma en que vuelan estos insectos. Grendal explica que para que todo funcione se necesita una fuente de energía, como una pequeña batería que sirva de combustible, una especie de chasis para mantener todo unido y apoyos que transmitan el movimiento de los músculos piezoeléctricos a las alas.

“Ya hay algunos prototipos de pequeñas abejas voladoras, pero todavía estamos muy lejos de tener una pequeña abeja que pueda volar y ser suficiente para polinizar toda la comida que necesitamos”, dice Grendal.

Otra iniciativa es la de Eylam Ran, cofundador y CEO de la startup israelí Edete, que ha construido robots de polinización artificial para ayudar a las abejas. “Las abejas no hacen su trabajo de manera eficiente: para polinizar con éxito una flor de almendro, tienen que moverse entre árboles, pero la mayor parte de su movimiento es entre flores en el mismo árbol. Solo funcionan a determinadas temperaturas. Si los árboles necesitan polinización cruzada, no florecen al mismo tiempo, las abejas son inútiles ”, dice Ran.

El experto sostiene que necesitamos diferentes herramientas para la producción de alimentos. El proceso de arranque funciona recolectando las flores de los almendros, en este caso utilizando las mismas máquinas vibradoras de árboles que los agricultores usan actualmente para recolectar las almendras, separando suavemente el polen de la flor y almacenándolo por más tiempo. un año de edad para que se pueda utilizar en el momento perfecto para coincidir con el ciclo de floración de otros árboles.

Cuando los árboles están listos para la polinización, el equipo de la compañía utiliza tecnología de detección LIDAR para posicionarse al costado de cada árbol y luego rociar el polen lo más cerca posible de las ramas. Ran lo compara con el último paso de un lavado automático de autos, cuando el aire sopla alrededor de los bordes del vehículo para secarlo. Una carga electrostática en el polen ayuda a que se adhiera a las flores.

Puede funcionar sin abejas, aunque Ran dice que funciona mejor con su ayuda. La advertencia es que no se necesita tanto.

Actualmente, la startup está probando su tecnología en Israel y Australia, y para 2022, planea comenzar a trabajar a gran escala en los huertos de California. Suponiendo que todo funcione como se esperaba, la empresa planea expandirse a otros cultivos.

Debido a la gran necesidad de polinización que demanda nuestra sociedad, el futuro de la polinización estará claramente marcado por la tecnología, ya sea en forma de abejas artificiales u otras ingeniosas ideas por venir.