Balance Vida-Trabajo 2024: Top Países Según Remot y OCDE

Para clasificar los países con un mejor balance entre el trabajo y la vida, se consultó el Índice Global de Equilibrio entre la Vida Laboral y Personal 2023 de la compañía de tecnología de recursos humanos Remot.

El balance entre la vida laboral y personal es fundamental para un estilo de vida sano y el bienestar mental. Es esencial, especialmente para aquellos que consideran cambiar de país, entender la perspectiva de cada nación respecto al trabajo.

Este análisis se basó en el Índice Global de Equilibrio entre la Vida Laboral y Personal 2023 de Remot, que evalúa factores como el tiempo obligatorio de vacaciones anuales, el porcentaje legal mínimo de pago por enfermedad, y la duración de la baja por maternidad pagada.

Además, se tomaron en cuenta las estadísticas de la OCDE sobre el balance entre la vida laboral y personal, que miden las horas laborales y el tiempo destinado al ocio y autocuidado en sus 22 países miembros.

1. Nueva Zelanda

Encabezando la lista de Remot, Nueva Zelanda ofrece 26 semanas de baja por maternidad pagada, complementadas con un salario mínimo relativamente elevado, 32 días legales de vacaciones anuales, y un mínimo legal de 80% de salario en caso de enfermedad.

Erin Parry, canadiense residente en Nueva Zelanda y profesional de marketing, destaca que la actitud general hacia el trabajo en Nueva Zelanda contribuye a una atmósfera más distendida.

Ella contrasta esto con la perspectiva intensa hacia el trabajo que experimentó en Canadá, notando que Nueva Zelanda le ofreció una visión diferente que cumplió con sus expectativas desde su mudanza en 2015.

Sin embargo, Nueva Zelanda no está exenta de desafíos. Según datos de la OCDE, el 14% de los trabajadores neozelandeses laboran más de 50 horas a la semana, superando el promedio de la OCDE del 10%.

Además, los neozelandeses dedican menos tiempo al autocuidado y al ocio, aproximadamente 14,9 horas diarias, que es ligeramente inferior al promedio de la OCDE.

Parry menciona que Nueva Zelanda carece de algunas ayudas gubernamentales presentes en otros países desarrollados, como el seguro de desempleo, y señala el alto y creciente costo de la guardería.

El ambiente laboral relajado también tiene sus contras. Parry observa que si alguien necesita acelerar un proyecto, puede encontrar obstáculos, especialmente en diciembre, cuando la actividad se ralentiza notablemente.

No obstante, Parry afirma que la cultura de Nueva Zelanda, que prioriza la familia, el bienestar, la recreación y los viajes, hace que el tiempo se perciba como algo extremadamente valioso y preciado, y ve el trabajo más como un medio para un fin que como el centro de la vida.

2. España

España se posiciona en el segundo lugar del ranking de Remot, destacándose por ofrecer 26 días de vacaciones anuales por ley.

Los datos de la OCDE muestran que los españoles dedican más tiempo al ocio y autocuidado que la mayoría de los países, con excepción de Italia y Francia. Solo un 2,5% de los trabajadores españoles tiene jornadas laborales extenuantes.

Isabelle Kliger, una periodista especializada en viajes residente en Barcelona desde 2010, compara la cultura laboral española con la del Reino Unido e Irlanda, destacando que en España el trabajo no domina las conversaciones sociales.

La tradición laboral en España ha evolucionado, reduciendo el largo descanso del mediodía y extendiendo el horario hasta la tarde. Esta tendencia provocó que en 2016 se propusiera un cierre laboral a las 18:00 para fomentar el balance vida-trabajo.

Sin embargo, la jornada laboral promedio en España es de 37,8 horas semanales, ligeramente superior al promedio europeo. En verano, algunas empresas adoptan una «jornada intensiva» los viernes, finalizando la jornada a las 15:00.

Según Kliger, esto refleja una cultura que prioriza la vida sobre el trabajo, subrayando que en España, se trabaja para vivir, no se vive para trabajar.

3. Dinamarca

En Dinamarca, Helen Russell, autora de «The Year of Living Danishly», expresa su apreciación por el balance entre la vida laboral y personal, contrastando su experiencia previa en Londres.

Trabajando anteriormente en un entorno de jornadas extensas en Londres, Russell notó una clara distinción entre trabajo y vida personal en Dinamarca. La jornada laboral típicamente termina a las 16:00, facilitando un período dedicado a la familia cada tarde.

Esta estructura permite un tiempo significativo para la vida familiar diariamente, estableciendo un precedente incluso para aquellos sin hijos, y promoviendo un entorno donde el trabajo no invade el espacio personal más allá de lo necesario.

En Dinamarca, es común que incluso personas sin hijos planifiquen conscientemente su tiempo libre y hobbies. Está bien visto agendar actividades personales como ir al gimnasio.

La OCDE y Remote destacan a Dinamarca por su baja tasa de empleados trabajando más de 50 horas semanales, solo el 1%, contrastando significativamente con países como Italia y el promedio de la OCDE. Los daneses también disfrutan de aproximadamente 15,7 horas diarias dedicadas al ocio y autocuidado, superando el promedio de la OCDE.

El país favorece la flexibilidad laboral, evidenciado por el programa Flexjobs, iniciado en 1998, que permite solicitar horarios flexibles y tareas laborales menos exigentes. Con 36 días legales de vacaciones anuales y el derecho a remuneración completa durante las bajas por enfermedad, Dinamarca se presenta como un líder en el equilibrio vida-trabajo.

4. Francia

Francia, destacándose por sus 16,2 horas diarias dedicadas al tiempo personal y de ocio, solo superada por Italia, ocupa una posición prominente en el índice de Remote en términos de balance vida-trabajo, ofreciendo hasta 36 días de vacaciones anuales legales.

Sarah Micho, una empresaria canadiense residente en París desde 2021, testimonia que, incluso en una urbe dinámica como París, se valora y promueve el tiempo fuera del trabajo. La cultura de los cafés, donde las personas disfrutan de momentos de relajación en cualquier hora del día, ilustra esta actitud.

Aunque la carga laboral varía según el sector, Micho menciona que, en su experiencia en la moda, las jornadas eran de 10:00 a 19:00 horas. Aunque el 8% de los franceses trabajan más de 50 horas semanales, cifra que está por debajo del promedio de la OCDE pero aún alta comparada con otros países del índice, prevalece un enfoque equilibrado.

Micho resalta que en Francia se da prioridad a la cultura y las artes, lo cual contribuye al equilibrio entre el trabajo y la vida personal. Observa que incluso los anuncios de exposiciones y eventos culturales en el metro añaden a esa sensación de vivir más allá del ámbito laboral.

5. Italia

La popular frase italiana “il dolce far niente” (la dulzura de no hacer nada) no es sólo palabrería, como experimenté mientras vivía en Roma.

“Creo que los italianos inventaron el concepto de equilibrio entre vida personal y laboral”, dice Andrés Uribe Orozco, un abogado que ahora trabaja en Roma después de vivir en Colombia y Estados Unidos.

“La gente no está constantemente corriendo de un lado a otro como pollos sin cabeza buscando ‘trabajar, trabajar, trabajar’”.

Los datos de la OCDE lo confirman. Los empleados a tiempo completo dedican el 69% de su día (16,5 horas) al cuidado personal y al ocio.

Eso es 1,5 horas más que el promedio de la OCDE. Eso lo que lo convierte en el país de la OCDE donde la gente tiene más tiempo libre. Además, mientras que el 10% de los empleados de la OCDE trabajan muchas horas (más de 50 horas a la semana), en Italia sólo lo hace el 3%.

“La gente piensa que los italianos no trabajan. No, los italianos trabajan mucho. Simplemente son productivos”, dice Uribe-Orozco. “Hacen lo que tienen que hacer y lo hacen rápidamente para poder disfrutar de sus largas pausas para tomar café”.

Por supuesto, hay desventajas. El país tiene un desempleo más alto y salarios promedio más bajos que muchos otros países de la OCDE, por ejemplo.

A Italia también le va mucho peor (en el puesto 22) en la lista de equilibrio entre el trabajo y la vida personal de Remote, que tiene en cuenta aspectos como el índice general de felicidad y la inclusión LGBTQ+.

La falta de una cierta cultura laboral también puede afectar la eficiencia diaria. Cuando vivía en Italia, necesitaba al menos una hora para ir a la oficina de correos, y cualquier tipo de trámite burocrático, como renovar un permiso, fácilmente me llevaba medio día.

¿Lo positivo? En lugar de verlo como un tiempo “perdido”, comencé a verlo como un tiempo libre potencial, siempre asegurándome de tener un buen libro conmigo, y de esa manera yo también terminé descubriendo “il dolce far niente” incluso en las circunstancias más improbables.