Kilimo: Tecnología para Enfrentar la Crisis Hídrica Global

Descubre cómo esta empresa utiliza la tecnología y la innovación para enfrentar la crisis hídrica global. Están planeando expandirse a Europa, Asia y Estados Unidos, y han sido reconocidos en el Foro Económico Mundial.

La agricultura mundialmente consume alrededor del 70% del agua dulce disponible. En los países en desarrollo, esta cifra puede aumentar significativamente, llegando a entre un 80% y un 90%.

Estas cifras son alarmantes en el contexto de la crisis climática y la emergencia hídrica que afecta a Argentina y gran parte de la región. En este escenario, nace Kilimo, una startup con sede en Córdoba que utiliza la tecnología para optimizar la gestión del agua en la agricultura.

¿Cómo lo logran? A través de su software de gestión de riego, ayudan a los agricultores a tomar decisiones precisas sobre cuándo y cuánto regar.

Funcionamiento del Software de Gestión de Riego

¿Cómo opera este software? La plataforma utiliza datos meteorológicos, satelitales y de campo para determinar el consumo diario de agua de un cultivo y mantener un registro del balance hídrico del suelo. Así, el agricultor recibe notificaciones a través de la web o la aplicación, detallando la cantidad de milímetros u horas de riego recomendadas y la frecuencia necesaria.

Con un enfoque simple, la startup elimina los costosos mantenimientos y la necesidad de instalaciones complicadas, difíciles de entender para el productor. Además, esta plataforma permite a los agricultores monitorear sus cultivos desde cualquier lugar y en cualquier momento, proporcionando una visión en tiempo real del estado hídrico de sus tierras.

Una de las características distintivas de la empresa nacida en Córdoba es su capacidad para adaptarse a las necesidades específicas de los productores. Actualmente, monitorea cultivos en seis países: Argentina, Chile, Perú, México, Uruguay y Estados Unidos.

Cabe destacar que Kilimo fue galardonada con el Desafío Global de Agua Dulce (Enterprise Global Freshwater Challenge) otorgado por el Foro Económico Mundial, compitiendo con más de 400 empresas. Además, la agtech fue una de las dos únicas seleccionadas para presentar sus soluciones durante la reunión anual del Foro Económico Mundial 2023 en Davos.

La Historia de Kilimo

En una entrevista exclusiva con Puntal, Jairo Trad, cofundador y CEO de Kilimo, habló sobre los desafíos que tuvieron que superar y los momentos clave que llevaron a Kilimo a destacarse en el panorama global.

«Nosotros veníamos de crear una empresa de tecnología para el agro y decidimos cerrarla porque no era rentable. En ese momento, nace Kilimo. Entendíamos que había una oportunidad en el agro, pero lo más importante era identificar el problema. Algo que comprendimos fue que hay que dedicar mucho tiempo a entender a los clientes. Después de seis meses de investigación y de hablar con los agricultores, llegamos a la conclusión de que había una gran oportunidad en la gestión del riego. Así comenzamos a materializar esa oportunidad», explicó Trad.

Kilimo sigue siendo un ejemplo de cómo la tecnología y la innovación pueden proporcionar soluciones efectivas en tiempos de crisis hídrica, ayudando a los agricultores a ser más eficientes y sostenibles en el uso del agua.

¿Cómo Funciona Esta Gestión de Riego?

Ayudamos a los agricultores a decidir cuándo y cuánto regar usando solo datos. Nuestro software calcula la cantidad de agua que necesitan los cultivos. Esta herramienta es flexible y se adapta a las necesidades del productor.

Tenemos aproximadamente 3,000 agricultores en América Latina en diferentes situaciones, desde grandes productores con 1,500 hectáreas en la Pampa Húmeda hasta pequeños agricultores con 5 hectáreas en Guatemala. Trabajamos con una amplia gama de contextos, y nuestra herramienta es muy versátil.

Nos enfocamos en la escalabilidad. Queremos llegar lo más rápido y lo más lejos posible con la mejor calidad. Somos una empresa diseñada para crecer rápidamente y escalar. Con el tiempo, entendimos que los agricultores esperan un trato personalizado. Por eso, mantenemos una relación cercana y personalizada con nuestros clientes. Cada cliente de Kilimo tiene acceso a un asesor agronómico que se encarga de su éxito dentro de Kilimo. Nunca nos alejamos del cliente porque cada contexto es diferente y su éxito nos importa.

¿Cómo Funciona la Herramienta?

La herramienta combina datos satelitales y climáticos, tanto públicos como privados, y utiliza numerosas estaciones meteorológicas. Esto nos permite estimar cuánta agua necesitan los cultivos al aire libre en cualquier parte del mundo. Por ejemplo, si tienes un gran jardín, podemos delinearlo y saber cuánta agua requiere. Con la combinación de satélites y datos climáticos, podemos medir el uso de agua con precisión.

Puntos Clave en el Crecimiento y Escalabilidad

Hemos experimentado varios puntos clave en nuestro crecimiento. El más reciente ha sido uno de los más importantes. Nos dimos cuenta de que, dado que los agricultores esperan un trato personalizado y cercano, es muy difícil hacer que el negocio sea escalable para estos productores. Para sostener el negocio, necesitamos generar mucho más ingreso por hectárea, es decir, que sea más rentable.

Después de mucho tiempo entendiendo qué era lo más valioso, descubrimos que con Kilimo podíamos hacer que los productores ahorren agua y que había empresas interesadas en comprar esos ahorros de agua. Esto es lo novedoso. Empezamos a vender ahorros de agua. Hoy, la mayor parte de nuestros ingresos proviene de la venta del impacto de nuestros agricultores en lugar de los agricultores mismos. Los agricultores ahorran agua y nosotros entregamos esos ahorros a empresas que quieren invertir en la conservación del agua.

El negocio del agua está poco desarrollado y Kilimo es uno de los jugadores más grandes del momento. Hemos vendido ahorros de agua en más de 15 zonas de América Latina y la empresa no deja de crecer.

El Ahorro de Agua es Crucial para las Empresas

El ahorro de agua es un desafío complejo, pero crucial para muchas empresas, especialmente aquellas con plantas de producción que requieren grandes cantidades de agua, como las cerveceras. En regiones con escasez de agua, como Santiago de Chile o Mendoza, estas empresas se enfrentan a la pregunta: “¿Qué hago si me quedo sin agua?”. La solución es invertir en la seguridad hídrica de sus alrededores. Si la región se mantiene saludable en términos de recursos hídricos, las operaciones pueden continuar sin interrupciones. En el último año, hemos ahorrado 50 mil millones de litros de agua. Actualmente, colaboramos con empresas como Coca-Cola, Google y Microsoft.

Estas compañías tienen centros de datos que necesitan grandes cantidades de agua para su refrigeración. Por ello, invierten en la seguridad hídrica para garantizar su funcionamiento continuo.

¿Existen Otras Empresas Haciendo Esto a Nivel Mundial?

Sí, hay varias. En Argentina también hay iniciativas similares. Sin embargo, ninguna tiene la escala y cobertura de Kilimo. Operamos en siete países actualmente.

Nuestros objetivos a corto plazo son continuar escalando en la región. A largo plazo, planeamos expandirnos fuera de Latinoamérica, con metas específicas en España y Estados Unidos. Después de Europa, nuestra ambición es llegar a Asia.