Reiche: La Protectora de las Líneas de Nazca y Su Legado

Durante la década de 1940, una mujer se dedicó incansablemente a limpiar las líneas de Nazca, un vasto conjunto de geoglifos que se extienden sobre 50 kilómetros cuadrados en el desierto del sur de Perú, con una longitud total de aproximadamente 1.300 kilómetros. Utilizó tantas escobas en su tarea que se rumoreaba entre los locales que era una bruja.

Esta mujer era Maria Reiche, la alemana conocida como la Dama de las Líneas, a quien se le atribuye la conservación de este valioso y misterioso legado ancestral, hoy Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Pero Reiche hizo más que solo conservar los geoglifos: con su sólida formación científica, propuso la primera teoría de que servían como un calendario astronómico, una idea que todavía se debate.

Reiche (15 de mayo de 1903 – 8 de junio de 1998) tuvo una extensa educación universitaria en su ciudad natal de Dresde y dominaba cinco idiomas, lo que la habría calificado para una carrera académica. Pero, en una época difícil para las mujeres y con la Alemania de preguerra, solo logró empleos temporales. En 1932, buscando un cambio, respondió a un anuncio para ser institutriz de los hijos del cónsul alemán en Cuzco y emigró a Perú, su nuevo hogar.

En 1939, mientras trabajaba como profesora en Lima, se enteró de que el historiador estadounidense Paul Kosok investigaba unos enigmáticos dibujos en la pampa de Nazca, tan enormes que solo se podían ver desde el aire.

Al año siguiente, se unió a Kosok como su asistente y juntos estudiaron los diseños geométricos y animales de las líneas de Nazca. Aunque inicialmente Kosok pensó que los surcos podrían ser sistemas de riego, con el tiempo descartaron esa teoría. Aunque Kosok dejó Perú en 1949, Reiche continuó dedicada a este proyecto por el resto de su vida.

Como conservadora y guardiana de las líneas, Reiche vivió en un modesto refugio en la pampa. Limpio los geoglifos de gravilla oscura acumulada durante siglos, revelando los guijarros rojizos y el sustrato de arcilla y cal debajo, como lo confirmaron estudios recientes.

Además de proteger los geoglifos de la erosión y los intrusos, especialmente los que transitaban por la carretera panamericana que cruzaba las líneas, su esfuerzo logró que el gobierno peruano restringiera el acceso a la zona y construyera una torre de observación para permitir la visualización de las líneas sin dañarlas.

Debido al incansable trabajo de Maria Reiche, las líneas de Nazca alcanzaron reconocimiento mundial, atrayendo a numerosos investigadores. Estudios de datación, impulsados por el descubrimiento de estacas de madera en ciertas áreas, indicaron que los geoglifos fueron creados hace aproximadamente 2.000 años, entre el 500 a.C. y el 500 d.C.

Contrariamente a la creencia popular de que su creación era imposible sin asistencia aérea, una idea asociada con la teoría pseudocientífica de los antiguos astronautas, en 1983, el investigador Joe Nickell demostró que un pequeño equipo podría haberlos elaborado fácilmente con la tecnología y herramientas de agrimensura disponibles para los nazcas en ese entonces.

Calendario astronómico

El propósito de los geoglifos sigue siendo un gran enigma. Desde el comienzo de sus investigaciones, Kosok y Reiche notaron que algunas líneas apuntaban hacia el amanecer en el solsticio de invierno del hemisferio sur.

Más tarde, Reiche descubrió alineaciones con el solsticio de verano y sugirió que algunas figuras representaban constelaciones; por ejemplo, comparó el dibujo del mono con la Osa Mayor. Basándose en estas observaciones, Reiche propuso que los geoglifos funcionaban como un calendario astronómico, señalando la posición de distintos astros en fechas clave, lo cual podría haber sido esencial para la agricultura.

Además, Reiche sugirió un propósito ceremonial: los dioses podrían ver las figuras gigantescas desde el cielo y así enviar agua. Sin embargo, otros expertos como el arqueoastrónomo Anthony Aveni argumentan que la teoría del observatorio astronómico carece de evidencia sólida. “Están relacionadas con el agua”, resumió a OpenMind.

Viola Zetzsche, autora de una biografía sobre Reiche, sostiene que los dibujos y trapecios eran sitios de reunión ritual. “Allí se congregaban clanes y familias para celebrar a sus dioses y ofrecer sacrificios, como cerveza de maíz”.

Sin embargo, Zetzsche no descarta que las líneas pudieran marcar eventos astronómicos significativos. “Por ejemplo, la aparición de Venus era crucial para los nazcas”. Recientemente, la hipótesis de Reiche ha ganado apoyo. La física Amelia Carolina Sparavigna encontró alineaciones con estrellas brillantes y confirmó alineaciones con solsticios usando software moderno e imágenes satelitales. “Maria Reiche tenía razón, según mis estudios”, comentó a OpenMind.

Aunque el propósito exacto de las líneas de Nazca sigue siendo un misterio, su preservación se debe en gran parte a Reiche, quien incluso en su vejez continuó protegiéndolas, asegurando que este enigma histórico permaneciera para futuras generaciones.